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World Speed Survey 1999

01 Oct 1999

Quantity not quality as high-speed operators mark time

The closing years of the 20th century have seen a consolidation in high-speed train performance, with more trains in the top categories but no services faster than in 1997. In our regular biennial survey of the fastest timetabled point-to-point journeys, Dr Colin Taylor finds that Japan, France and Spain remain in the top three positions. There are minor changes further down the order, and three new entrants to the 120 km/h club. The next big leap forward is likely to come with a move to regular 350 km/h operation early in the new millennium.

La quantité plutôt que la qualité, tandis que la grande vitesse marque le pas

La dernière année du 20ème siècle est celle d'une consolidation en matière de performances de trains à grande vitesse, avec plus de trains en tête du classement, mais pas de services plus rapides qu'en 1997. Dans notre tour d'horizon des trains les plus rapides entre deux points, le docteur Colin Taylor découvre que le Japon, la France et l'Espagne demeurent les trois premiers, en tête du classement. Plus loin dans ce classement, on note quelques changements mineurs et trois nouveaux font leur entrée dans le club des 120 km/h. Il semble que le prochain grand bond en avant sera un glissement vers la pratique régulière des 350 km/h qui interviendra au début du nouveau millénaire.

Quantität vor Qualität bei Hochgeschwindigkeits-Betreibern

Das auslaufende 20. Jahrhundert sieht eine Konsolidierung in der Leistung der Hochgeschwindigkeitszüge, mit mehr Zügen in der Spitzenklasse, aber gegenüber 1997 keine höheren Geschwindigkeiten. In unserer regelmässigen alle zwei Jahre durchgeführten Erhebung über die schnellsten fahrplanmässigen Punkt-zu-Punkt-Verbindungen stellt Dr. Colin Taylor fest, dass Japan, Frankreich und Spanien die drei Spitzenpositionen belegen. Es gibt ein paar Veränderungen auf den hinteren Rängen, und der 120 km/h-Club hat drei neue Mitglieder. Der nächste Sprung nach vorn wird dann kommen, wenn im nächsten Jahrtausend der reguläre Betrieb mit 350 km/h aufgenommen wird.

Cantidad y no calidad mientras los operadores de alta velocidad hacen tiempo

Los últimos años del siglo XX han visto una consolidación en el comportamiento de los trenes de alta velocidad, con un número mayor de trenes en las categorías superiores pero comparativamente no más rápidos que en 1997. En nuestro sondeo bienal de los recorridos regulares más rápidos, el Dr Colin Taylor ha encontrado que Japón, Francia y España se mantienen en las primeras tres posiciones. Existen cambios menores en las posiciones inferiores de la lista y hay tres nuevos candidatos al club de los 120 km/h. El próximo gran salto hacia adelante parece ser la introducción progresiva de servicios con una velocidad real de 350 km/h a principios del nuevo milenio.


The Top 21

Fastest start-to-stop trains in all countries with timetabled runs over 120 km/h

  Country Train From To Distance km Time min Speed km/h
1 Japan 12 x Nozomi 500 Kokura Okayama * 192·0 44 261·8
2 France 7 x TGV St Pierre des Corps Massy TGV * 206·9 49 253·3
3 International Thalys 9342 Brussels Midi Paris Nord 313·4 83 226·5
4 Spain 5 x AVE Madrid P Atocha Sevilla * 470·5 135 209·1
5 Germany 2 trains Karlsruhe Mannheim 71·0 22 193·8
6 Great Britain 1 x IC225 London Kings Cross York 303·4 101 180·2
7 Sweden 3 x X2000 Skövde Södertälje 277·0 97 171·3
8 Italy ES9325 Piacenza Parma 57·0 20 171·0
9 USA 1 x NE Direct North Philadelphia Newark Penn 122·4 48 153·0
10 Finland 4 x S220 Karjaa Salo * 53·1 21 151·7
11 China 9 x Fex G Guangzhou Dong Shenzhen * 139·0 55 151·6
12 Denmark Lyntog 6 Odense Høje Tåstrup 145·0 60 145·0
13 Canada Metropolis Dorval Toronto 519·5 221 141·0
14 Russia Blue Arrow Moskva St Petersburg * 649·9 280 139·3
15 Hungary 3 x Eurocity Hegyeshalom Györ 47·0 21 134·3
16 Israel 3 trains Hof Ha-Carmel Tel Aviv Merkaz 84·4 40 126·6
17 Poland 10 trains Warszawa C Zawiercie 253·2 121 125·6
18 Saudi Arabia Trains 1/3 Al Hufuf Ar Riyad 310·0 150 124·0
19 Switzerland 3 x Cisalpino Montreux Sion * 68·0 33 123·6
20 Ireland 2 trains Dublin Heuston Limerick Junction 172·2 84 123·0
21 Morocco Al Quaraouyine Mohammedia Rabat Agdal 63·0 31 121·9
* includes runs in both directions